Jihadology     HC Logo

Enter your email address to subscribe to this blog and receive notifications of new posts by email.

Join 6,490 other followers

Stay in Touch:


Copyright Notice

Copyright © 2010-2014 Aaron Y. Zelin and Jihadology.net. All Rights Reserved. Unauthorized use and/or duplication of original material without express and written permission from this blog’s author is strictly prohibited. Content may be used, provided that full and clear credit is given to Aaron Y. Zelin and Jihadology.net with appropriate and specific direction to the original content.

The Clear Banner: Update on the Finnish Foreign Fighter Contingent

NOTE: For prior parts in the Clear Banner series you can view an archive of it all here.


Update on the Finnish Foreign Fighter Contingent

By Juha Saarinen

In early September, the Finnish Interior Ministry released its newest situation overview on violent extremism in Finland. The report included the most recent official estimates of the number of Finnish volunteers in Syria and Iraq. The contingent currently consists of:


  • 31 individuals with Finnish citizenship
  • 17 different ethnic backgrounds
  • individuals mainly from the larger cities in Western [e.g. Turku and Tampere] and Southern Finland Provinces [e.g. Greater Helsinki Region]

Elsewhere, it has also been revealed that…


The estimation is based on individuals who have been identified by the FSIS. However, the overall number is likely higher, as not all individuals who have travelled from Finland to Syria and Iraq have come to the authorities’ attention. According to Helsingin Sanomat (HS), a Finnish newspaper, there may be as many as 55 individuals in the conflict zone, and some – particularly those of the jihadist persuasion – have taken their families with them. According to the Foreign Ministry, there are several Finnish children in IS-controlled areas. Additionally, at least one Finnish female jihadist has given birth in Syria, while another one is currently pregnant.

It is not clear how many of the 44-55+ individuals qualify as foreign fighters – i.e. individuals without pre-existing links to the conflict zone who are seeking to take part in an armed insurgency. The estimation includes an unknown number of humanitarian aid workers, possibly mercenaries, and members of the Syrian or Iraqi diaspora based in Finland, who may have travelled back to take part in the civil war or alleviate its impact in some capacity. However, the FSIS estimates that majority of these individuals are seeking to participate in armed conflict.

Equally, it is not clear how many volunteers or foreign fighters have either joined or support the Islamic State (or why), but according MTV3 News the FSIS believes those who have joined IS are “extremely radical”. It is likely that the majority of Finnish foreign fighters have joined IS – particularly among those who have travelled to Syria after summer 2013. Other groups that Finnish foreign fighters have joined are Jabhat al-Nusra and Kataib al-Muhajireen (before they became Jaish al-Muhajireen wal-Ansar).

Some Finland-originated individuals who do not qualify as foreign fighters, e.g. women who either have accompanied their husbands or travelled to the conflict zone in an individual capacity, clearly support the IS. Out of the four women I have identified (out of eight), all identify strongly with the IS, although their connection to and any possible role within IS remain unclear.

The FSIS has recently estimated that there are around 20 individuals who have returned, although they offered no information regarding their role or affiliation in the conflict zone. The recent FSIS revelation came in the aftermath of Finnish authorities arresting and detaining four returnees (one in absentia) in early October under Chapter 34a (Terrorist offences) of the Finnish Criminal Code. They had allegedly joined and fought with the Islamic State.

Initially the four individuals were suspected by the Finnish National Bureau of Investigation for murder with terrorist intent in addition to other terrorism-related crimes. According to NBI chief investigator Mika Airaksinen, these charges were not connected to a specific homicide but rather connected to participating in the armed operations of a terrorist organization. However, the three individuals are currently detained only on suspicion of preparation of an offence to be committed with terrorist intent and provision of training for the commission of a terrorist offence, recruitment for the commission of a terrorist offence, and preparation of an offence to be committed with terrorist intent, respectively. The fourth individual, who was detained in absentia, is still suspected of committing murder with terrorist intent.

In terms of casualties, at least three Finnish casualties have been reported. These are “Marwan” (died June 2013), “Abu Anas al-Finlandi” (died February 2014) and “Muhammad” (died June 2014). However, according to HS, there may be as many as many as five or six Finnish fatalities.  

This leaves around 20-30 Finnish individuals in the conflict zone, majority of whom are likely foreign fighters affiliated with the Islamic State. It is highly likely that these individuals mainly reside and operate in Syria, although two Islamic State-affiliated Finnish jihadist foreign fighters claim to have travelled to Iraq. This information, however, cannot be independently verified at this point.

Check out my new ‘Policy Watch’ for the Washington Institute: “The Islamic State’s First Colony in Libya”

As the Islamic State/ISIS continues its offensives in Iraq and Syria, it is steadily gaining support from individuals and groups around the world. Most significantly, a relatively new global jihadist group in Libya — Majlis Shura Shabab al-Islam (the Islamic Youth Shura Council), or MSSI — announced last weekend that its claimed territory in the city of Darnah was now part of the ISIS “caliphate.” Although ISIS leaders have not commented on this proclamation or formally “annexed” this land into the Islamic State, MSSI’s move suggests a potential future approach to expansion that differs from al-Qaeda’s franchising model. It could also illustrate how national borders and contiguous landmass may be irrelevant to how ISIS will grow its caliphate beyond the Levant and Mesopotamia.

Click here to read the rest.


Check out my new article for Ha’aretz: “Will Gaza Be the Global Jihadists’ Next Ground Zero?”


In almost all of the conflict arenas of the Middle East, global jihadists had a strong summer. We saw the resurgence of the Islamic State in the Iraqi and Syrian arenas; Ansar al-Sharia Libya confronted and pushed back Libya’s rogue general Khalifa Hiftar’s offensive; and al-Qaeda in the Arabian Peninsula is once again highly active in southern Yemen. But the jihadists made a poor military showing in the war that broke out in one crucial geographic area: The Gaza-Sinai peninsula nexus, which rates as the most symbolically important in the Muslim world and, as a result, a key location for various global jihadis to prove their bona fides.

Click here to read the rest.

New article from Dr. Iyād Qunaybī: “Is Islām a Religion Of Sorrow Actually?”

إخوتي الكرام من الناس من يظن أن الدين يرتبط بالحزن، وأنه إن أراد أن يفرح فلا بد له أن يتناسى دينه قليلا!

وهذا أحد المفاهيم الخاطئة التي ساهم بعض الوعاظ في نشرها. ويستدلون بكلام لا يثبت عن قدواتنا، كما نُسب إلى الحسن البصري أنه قال: (المؤمن يصبح حزينا ويمسي حزينا ولا يسعه غير ذلك)

وما نسب إلى ابن عباس رضي الله عنهما أنه قال: (كيف نفرح والموت من ورائنا والقبر أمامنا والقيامة موعدنا وعلى جهنم طريقنا وبين يدي الله موقفنا)

وما نسب إلى صلاح الدين أنه قال: (كيف أبتسم والمسجد الأقصى أسير؟).

روايات لا تثبت، ولو ثبتت فالحجة ليست فيها وإنما في قال الله وقال رسوله صلى الله عليه وسلم.

لذا، فكلمتنا هذه هي لبيان أن الحزن بحد ذاته ليس أمرا محمودا ولا مطلوبا شرعا.

كما أن الفرح بحد ذاته ليس مذموما ولا دليلا على غفلتنا عن الآخرة وعدم اهتمامنا بهموم المسلمين.

سيقول قائل: كيف لا تريدنا أن نحزن؟ ألا ترى أوضاع المسلمين؟

الجواب: إخواننا المسلمون في أنحاء الأرض ليسوا بحاجة إلى حزننا السلبي، بل قد أصبحنا نخدر أنفسنا ونقنعها بأن اجترار الألم والهم يعفينا من شيء من واجبنا تجاه إخوتنا، مع أننا لا نترجم حزننا هذا إلى عمل! ننظر إلى الصور والمقاطع المؤلمة ثم نطلق التنهيدات ونكتئب، ثم تتعكر حياتنا ونحس بالمهانة والفشل لأوضاع أمتنا، وتنكسر همتنا لممارسة مهماتنا في مهننا ودراستنا وعلاقاتنا الأسرية والاجتماعية ونحس فيها باللاجدوى، ثم تتبلد أحاسيسنا. فإذا ما تاقت أنفسنا للفرح أحسسنا أنه لا بد من التغافل عن هموم أمتنا بل وعن ضوابط شريعتنا ونقول: (كفى كآبةً، كفى نكداً) –عبارات أصبحت تعني عند البعض: (كفى دينا وكفى إحساسا بالانتساب لأمة الإسلام)! فلا يفرحون بعدها إلا بمعصية الله، لأن الطاعة مقترنة في حسهم بالكآبة والحزن. وهكذا، في انتظار نكبة جديدة لنجتر عندها حزنا سلبيا مرة أخرى، نقنع به أنفسنا أننا لا زلنا منتسبين إلى ديننا وأمتنا.

وحقيقة الأمر أننا لا بحزننا السلبي هذا أطعنا الله ولا بفرحنا المتفلت من ضوابط الشريعة أطعناه، وعلى الحالين لم ننفع أمتنا.

إخوتي، علينا أن ننظر إلى الحزن والهم بإيجابية على أنها مشاعر مؤقتة، تعدل المسار وتتحول إلى قوة دافعة لننطلق في الحياة بنشاط وشعور بالمسؤولية وترفُّع عن السفاسف. كلما مِلنا إلى حياة الغفلة نتذكر آلام أمتنا فنترفع عن الدون ونتلمس طريق المعالي. حتى إذا قطعنا شوطا أحسسنا بالابتهاج وفرحنا فرحا حقيقيا في محله، فرحا بالطاعة، وليس الضحكات الهستيرية التي يطلقها الغافلون ليقنعوا أنفسهم ومن حولهم أنهم فرحون بينما قلوبهم خاوية.

الحزن محمود إذا تحول إلى وقود يسير في مساربه المناسبة فيدفعك إلى الأمام، فإذا لم تُسَيِّره في هذه المسارب والأعمال المنتجة فإنه يحرقك!

الحزن محمود بمقدار ما يوجد لديك اليقظة ويؤلمك عند التقصير ويعكر عليك لذة المعصية. إذا عصيت أحسست بالذنب والتقصير في حق أمتك وجراحاتها، فتحزن، فيدفعك هذا إلى الطاعة فتفرح بطاعتك. وبهذا تقترن الطاعة بالفرح والمعصية بالحزن، وليس العكس كما هو حالنا الذي ذكرناه!

علينا أن نتذكر أن الذي يحصل للمسلمين هو كله بقدر الله (ولو شاء ربك ما فعلوه)…قدره الله على الأمة إذ قصرت في القيام بأمره تعالى..وقد قدَّره لحكمة:

(ذلك ولو يشاء الله لانتصر منهم ولكن ليبلو بعضكم ببعض)…فعلينا أن نتلمس الطريق لننجح في الابتلاء، لا أن نجتر الأحزان.

ليس الحزن أمرا مطلوبا شرعا، ولا ينبغي أن يقترن في حسنا بالدين، وحديث أن النبي صلى الله عليه وسلم كان “متواصل الأحزان” ليس صحيحا، وقد قال عنه ابن القيم في مدارج السالكين: (إنه حديث لا يثبت وفي إسناده من لا يعرف، وكيف يكون (صلى الله عليه وسلم) متواصل الأحزان؟ وقد صانه الله عن الحزن على الدنيا وأسبابها، ونهاه عن الحزن على الكفار، وغفر له ما تقدم من ذنبه وما تأخر، فمن أين يأتيه الحزن؟ بل كان دائم البشر ضحوك السن) انتهى كلامه رحمه الله.

ولابن تيمية رحمه الله كلام جميل في الجزء العاشر من الفتاوى قال فيه:

(وأما الحزن فلم يأمر الله به ولا رسوله، بل قد نهى عنه في مواضع وإن تعلق بأمر الدين)

يعني لا تبرر لنفسك بأن حزنك ليس من أجل نفسك بل لأوضاع المسلمين. حتى هذا لا يبرر لك غلبة الكآبة عليك باستمرار- لاحظ قوله تعالى: {ولا تهنوا ولا تحزنوا وأنتم الأعلون إن كنتم مؤمنين}

هذا بعد معركة أحد وما تعرض له المسلمون فيها من مصائب، ومع ذلك يقول الله لهم: (ولا تحزنوا)،

وقوله تعالى: {ولا تحزن عليهم ولا تك في ضيق مما يمكرون} وقوله: {ولا يحزنك قولهم}

يعز على النبي أن يكفر الناس ويرفضوا دعوته فيأتيه الأمر من الله: (ولا تحزن عليهم)

وقوله تعالى: { إذ يقول لصاحبه لا تحزن إن الله معنا }…وغيرها من الآيات.

قال ابن تيمية: (وذلك لأنه –أي: الحزن- لا يجلب منفعة ولا يدفع مضرة، فلا فائدة فيه، وما لا فائدة فيه لا يأمر الله به).

ثم بين رحمه الله أن الحزن المحدود على مصائب الدنيا لا إثم فيه ما لم يقترن بإثم أو تسخط، كمن يحزن على فقد ولده، وأن الذي يحزن على مصائب المسلمين فإنه لا يثاب على الحزن نفسه، وإنما على خيرية قلبه وحبه لإخوانه المسلمين. فهناك أعمال قلوب يثاب المسلم عليها، كحب الله وخشيته وحب المسلمين. أما الحزن فليس من أعمال القلوب التي يثاب المرء عليها. فلا ينبغي لمسم أن يستزيد من الحزن ويلازمه ويظن أنه بذلك مأجور عليه.

ثم ختم ابن تيمية كلامه بقوله: (ولكن الحزن على ذلك –يعني مصائب المسلمين- إذا أفضى إلى ترك مأمور من الصبر والجهاد وجلب منفعة ودفع مضرة نهي عنه).

نعم، هذا هو الحزن السلبي الذي نتكلم عنه. الحزن الذي يحطم المعنويات ويقعد عن العمل المنتج، هذا هو الحزن الذي يريده أعداؤنا لنا!

لذا، فإن من مقاصد الشيطان إدخالَ الحزن على المؤمنين. ومن مقاصد الشريعة إدخالُ الفرح والسرور على المؤمنين. قال تعالى:

(إنما النجوى من الشيطان ليحزن الذين آمنوا وليس بضارهم شيئا إلا بإذن الله وعلى الله فليتوكل المؤمنون)

من مقاصد أولياء الشيطان أن يوقعوك في الحزن والمشقة. قال تعالى فيهم: ((ودوا ما عنتم))، أي يتمنون لكم العنت والمشقة.

في الإعلام العالمي، أعداؤنا يحجبون خسائرهم لأنهم لا يريدون للمسلمين أن يفرحوا وترتفع معنوياتهم.

بينما لا حد ولا قيد على تناقل ما يكرس الهم والغم والحزن من صور ومقاطع. ينشرون صورا لتعذيب المسلمين وإهانتهم في السجون. هذه ليست تسريبات، بل عمل ممنهج لتحطيم معنوياتك أيها المسلم وجعلك تعيش حزنا سلبيا مستمرا.

بينما لا يسمح إعلامهم بعرض صورٍ فظيعة لقتلاهم، ويقتصرون على صور الجنائز وكفكفة الدموع بالمقدار الذي يشحن الناس ويشعرهم بالرغبة في الانتقام دون تحطيم معنوياتهم.

في المقابل، إدخال السرور على المسلم من مقاصد الشريعة. في الحديث الذي حسنه الألباني جعل النبي أول عمل في أحب الأعمال إلى الله: (سرور تدخله على مسلم).

هل تجد آية واحدة أو حديثا واحدا يأمر بالحزن أو يمدحه؟ بل على العكس تجد آيات كثيرة تنهى عنه.

ونبي الله صلى الله عليه وسلم كان يستعيذ بالله من الهم والحزن: (اللهم إني أعوذ بك من الهم والحزن)، ويعلمنا أدعية تذهب بالحزن.

لن تقوم قائمة الإسلام على أكتاف أناس حزينين مكتئبين بؤساء! وعندما نستعرض ما فعله أسلافنا الذين يُنسب إليهم الحزن الدائم على لسان بعض الوعاظ…عندما نستعرض إنجازاتهم العظيمة في فترات وجيزة، فتحوا البلاد وجذبوا الناس إلى دين الله وتفوقوا في مجالات الحياة كلها…نخلُص إلى نتيجة أنه من المستحيل قطعا أن من قام بهذا كله أصحاب نفوس تسيطر عليها الكآبة!

(يسروا ولا تعسروا، بشروا ولا تنفروا)…عامة الناس لا يجذبهم شيء إلى دين الله مثل أن يروا بسمات الطمأنينة والرضا على وجوهنا، ولا ينفرهم عن دين الله شيء مثل أن يروا وجوهنا كئيبة كأنها تروي للناس قصة صفقة “خاسرة” دخلناها مع الدين حاش لله!

الفرح هو الذي يجب أن يقترن بالطاعة والتدين، لا الحزن المستمر. قال تعالى: ((من عمل صالحا من ذكر أو أنثى وهو مؤمن فلنحيينه حياة طيبة)).

الاستبشار هو الذي يجب أن يقترن بالطاعة. قال تعالى: ((ألا إن أولياء الله لا خوف عليهم ولا هم يحزنون (62) الذين آمنوا وكانوا يتقون (63) لهم البشرى في الحياة الدنيا وفي الآخرة )).

نعيم الروح هو الذي يجب أن يقترن بالطاعة. قال تعالى: (( إن الأبرار لفي نعيم (13) وإن الفجار لفي جحيم (14) )).

قال ابن القيم:

(قال: هذا في دورهم الثلاث ليس مختصا بالدار الآخرة وإن كان تمامه وكماله وظهوره إنما هو في الدار الآخرة وفي البرزخ دون ذلك…فالأبرار في نعيم في الدنيا وفي البرزخ وفي الآخرة.

والفجار والكفار في جحيم في الدنيا وفي البرزخ وفي الآخرة).

نعم، الفرح هو الذي يجب أن يقترن بالطاعة والتدين. فالله تعالى أمر بالفرح ونهى عن الحزن. أمر بالفرح فقال: ((قل بفضل الله وبرحمته فبذلك فليفرحوا)).

أما قول قوم قارون له: (لا تفرح إن الله لا يحب الفرحين).

فلا يعني ذم الفرح عموما، بل فرح الكبر والغطرسة والاستعلاء. قال تعالى:

((ذلكم بما كنتم تفرحون في الأرض بغير الحق وبما كنتم تمرحون))

أي: بفرحكم الذي كنتم تفرحونه في الدنيا، بغير ما أذن لكم به من الباطل والمعاصي.

خلاصة القول إخواني، الإسلام دين الفرح، ليس الفرح الأهوج الفارغ المصطنع، بل الفرح بالطاعة والمباح. وليس الحزن مطلوبا منا، ولا نؤجر عليه، ولا يسقط عنا شيئا من واجباتنا تجاه ديننا وأمتنا. فلا يحسن بنا أن نشحن أنفسنا بمزيد من الحزن، بل أن ننطلق لخدمة ديننا بهمم عالية وأرواح مشرقة ونفوس مستبشرة.

والسلام عليكم ورحمة الله.


Source: https://justpaste.it/h586

To inquire about a translation for this article for a fee email: azelin@jihadology.net


The Clairvoyant: Turks Or Uyghurs Arrested In Indonesia?

Earlier this week, reports surfaced that four Turks had been arrested in Poso, Indonesia related to links with the Islamic State. It was later revealed though that in fact they were Uyghurs from Xinjiang, China. Why the confusion? There is actually a relatively simple answer to this, which was recently provided by a jihadi online that also helps us better understand some of the processes for how individuals are making their way toward Syria.

According to an individual that uses the name Abdullah Abu Bakr, Uyghurs have a difficult time obtaining Chinese passports to travel abroad. I personally cannot attest or know the veracity of this claim since I do not follow Chinese policies on this issue closely. That said, if one takes it as stated, because of this, these wannabe Uyghur foreign fighters then create fake passports, specifically from Turkey. He then claims they venture to Malaysia or Thailand where they might spend some time in prison, but afterwards because they were caught with these fake Turkish passports they are then deported to Turkey. Once in Turkey, according to him, Turkish officials view the Uyghurs as Turkic peoples and therefore allow them to safely stay in Turkey, which then allows the Uyghurs to safely get into Syria. This again raises questions about Turkish potential in enabling of the foreign fighter flow into Syria. He then warns that if any of this process gets snuffed out then the individuals attempting to fight jihad in Syria (and/or Iraq) will get sent back to China and face prison there. In part, this is likely why Indonesia at first believed the individuals arrested were from Turkey.

Of course, he does not mention Indonesia, but I do not see why this process couldn’t have played out there as well, whereby individuals from Xinjiang using fake Turkish passports traversed to Indonesia. Once there, the hope being to be deported then to Turkey so they can make easy entrance into Syria. This illustrates not only the efforts that go into trying to get to Syria, but also highlights that there is a network of individuals that has created a system to try and get individuals over there even if the process might take some time, arduous, and risky. It also likely shows that there are more interlinked connections between the different jihadi facilitation networks in south/southeast Asia as well as how they then connect back to the facilitation networks based in Turkey and/or the Arab world.

What the Syrian conflict has done is regenerate old networks, connect separate past networks that now overlap, and the creation of new ones that are now part of the broader echo system related to global jihadism. These connections created for going to join up to fight in Syria/Iraq will also be important for any potential returnees and/or the use of external operations if it is in the cards either for the Islamic State or al-Qaeda’s branch Jabhat al-Nusra. All of this just highlights that there is a very sophisticated methodology for ways in which individuals not so close to Syria get there that helps not only those that want to get there, but cements key relations that could be relevant to future jihad in south/southeast Asian countries.

As-Saḥāb Media presents a new statement from al-Qā’idah in the Indian Subcontinent: “Operation Of the Mujāhidīn Against the American Naval Forces: Causes and Objectives”


Click the following link for a safe PDF copy: al-Qā’idah in the Indian Subcontinent — “Operation Of the Mujāhidīn Against the American Naval Forces- Causes and Objectives”


Source: https://twitter.com/usamamahmood34/status/512197166647898112

To inquire about a translation for this statement for a fee email: azelin@jihadology.net


New article from Dr. ‘Abd Allah bin Muḥammad al-Muḥaysinī: “Reflections Upon What Happened With the Responses and Notes Between Abū Muḥammad al-Maqdisī and Abū Basīr al-Ṭarṭūsī”

Click the following link for a safe PDF copy: Dr. ‘Abd Allah bin Muḥammad al-Muḥaysinī — “Reflections Upon What Happened With the Responses and Notes Between Abū Muḥammad al-Maqdisī and Abū Basīr al-Ṭarṭūsī”


Source: http://mhesne.com/index.php?option=com_content&view=article&id=198

To inquire about a translation for this statement for a fee email: azelin@jihadology.net


Jihadology is a personal project of Aaron Y. Zelin and is not associated with The Washington Institute for Near East Policy.


To inquire about translations for a fee email: azelin@jihadology.net



Get every new post delivered to your Inbox.

Join 6,490 other followers

%d bloggers like this: