Check out my new ‘Insight’ for ICSR: "The Decline in Islamic State Media Output"

Over the years, I identified the pace at which a jihadi group releases content as one of the general indicators of its health. When AQAP and AQIM were in control of territory, they were churning out a lot more content than after they withdrew. Similarly, as Ansar al-Sharia in Libya lost ground in the fight with Haftar’s forces, defections to The Islamic State, and leadership death(s) it became far less active in producing media content. Conversely, when these groups were rising, this would be reflected in more media.
With the rise of The Islamic State’s (IS) hold over more and more territory in Iraq and Syria and its ability to consolidate these gains in late 2014 and early 2015, there was a rise in the amount of media content it released. I noticed this because I had to spend more time each day sifting, saving, and posting IS content to Jihadology. By contrast, in the past month or so, I have noticed that it has taken me less time than I had become accustomed.
It is one thing to feel this in my “gut,” and another to try and prove it. So I measured output in the following three categories:
1. Non-military Islamic State photos from Syria;
2. Non-military Islamic State photos from Iraq;
3. Releases posted to my website Jihadology overall.
The data is on three-month rolling basis beginning in January 2015 and ending at the end of November 2015. I chose these measurements because I knew from prior research that 63% of IS’s media output came from pictures and just 20% from video messages. The focus on non-military content makes sense too: IS will conduct military and insurgent attacks whether it is in control of territory or not (possibly even more so if it is hurting). Non-military content may therefore be a better proxy for its wider capabilities and general state.
Table 1: Media releases by IS

Months IS Syria non-military photos IS Iraq non-military photos Jihadology
January-March 2,321 1,777 494
February-April 2,238 1,937 592
March-May 2,249 2,197 654
April-June 2,703 2,521 737
May-July 3,403 3,117 727
June-August 3,762 3,305 728
July-September 3,653 3,217 673
August-October 3,029 2,704 619
September-November 2,750 2,558 595

As my data shows, there was a steady rise in photos from January-March period to the June-August period, with a drop off for every three-month category since. It also demonstrates that IS was putting out more content in Syria than Iraq, suggesting the consolidation had been further advanced in Syria.
Similarly, for the posts on Jihadology, there was a rise from the January-March time span until April-June. This should come as no surprise since it takes longer to film, edit, and produce a video than taking pictures.
I believe there may be two reasons for this decline: the killing of IS media operatives, and/or the loss in territory. We know of a number of media operatives that have been killed or seriously injured in airstrikes such as Junaid Hussain, Mohammed Emwazi, Abousamra, and Denis Cuspert (as well as other individuals we likely do not know the names of whether foreign or local). In addition, IS has lost territory in northern Raqqa governorate in Syria and many locations in Iraq, most recent Bayji and Sinjar, with Ramadi potentially teetering as well.
Beyond the quantity of releases, the quality has diminished too. According to Cori E. Dauber, who is a specialist on visual communication, IS’s provincial videos, which are the ones it releases most often have declined, except the ones from Wilayat al-Raqqah where it is headquartered. Releases from al-Hayat continue to be high quality, but are less frequent. Moreover, J.M. Berger told me that he has anecdotally seen IS’s social network become less cohesive in part because of the drop in media, though he cautions there may be other factors at play, too.
Put together, there are signs that IS’s much vaunted media machine has declined over the past half year. It remains very active, of course, but there seems to have been a peak between mid-spring and mid-summer this year. This, I believe, could be indicative of other structural issues IS could be having on the ground. It also suggests that military victories rather than counter messaging has a stronger effect on the media capabilities of jihadi groups.
Click here to read the original

Check out my new peer-reviewed academic journal article in Perspectives on Terrorism: "Picture Or It Didn’t Happen: A Snapshot of the Islamic State’s Official Media Output"


This article seeks to examine, quantitatively and qualitatively, one week of official media releases of the Islamic State (IS). Due to the breadth of IS official media releases, this provides a snapshot upon which to better understand the different styles and messaging streams IS releases on a weekly basis. The article shows that IS produces much more material, and on a broader range of topics, than what gets reported in the mainstream media. Execution videos make up just a fraction of the overall output and are dwarfed by the number of IS productions on military affairs, governance, preaching, moral policing, and other themes. The analysis also shows that IS relies very heavily on visual as opposed to text-based propaganda, and that most of its military activities take place in Iraq, not Syria.

You can find the full research article here: text and pdf.

Majmu’ah Nukhbat al-Fikr presents a new release from al-Qā’idah’s Shaykh ‘Aṭīyyat Allah al-Lībī: "Guidance in Jihādī Media Work"

Click the following link for a safe PDF copy: Shaykh ‘Aṭīyyat Allah al-Lībī — “Guidance in Jihādī Media Work”

To inquire about a translation for this release for a fee email: [email protected]

New article from Abū Sa’d al ‘Āmilī: "Appeal To the Soldiers Of Jihādī Media: Commit To Your Place and Go Back To Your Fortified Strongholds"

بسم الله الرحمن الرحيم 

السلام عليكم ورحمة الله وبركاته

أيها الأفاضل، أيتها الأفاضل

إنكم بمجرد تواجدكم وانتمائكم لهذا الشبكات الجهادية المباركة وغيرها من المنابر الإعلامية الموازية، توجهون رسالة قوية لأعدائكم بأنكم في صف أهل الحق، وأنكم قد عقدتم العزم على الدخول في الصراع القائم بيننا وبينهم ، وبأن ألاعيبه وخدعه لم ولن تنطلي عليكم كشريحة هامة من شرائح وفئات هذه الأمة المباركة ، أمة الرسالة وأمة الدعوة والتضحية وأمة الأمر بالمعروف والنهي عن المنكر.

ذلك لأنهم يريدونكم أن تضيعوا أوقاتكم في تتبع قنواتهم ومواقعهم الفاسدة وتتيهوا وسط غابة من الأنشطة الملغومة التي تخدر عقولكم وتجعلكم عبيداً لهذه الأصنام تعبدونها وتتقربون منها ليل نهار بتقديم أغلى القرابين وهي أوقاتكم وشبابكم، لتتركوا هموم أمتكم وتنسوا واجباتكم.

إن الحرب بيننا وبين أعدائنا قد بدأت على التو، وبلغت أوجها وحمي وطيسها في عدة مناطق من عالمنا الإسلامي الفسيح، وأن جراحاً وآلاماً كثيرة قد أصابت جسد أمتنا ولا زالت تنزف منا الدماء والدموع ، فماذا نحن فاعلون ؟

هل تكتفي بمجرد الإدعاء أننا منتمون إلى صفوف الحق بدون أن نؤدي دورنا المطلوب، ونكذب على أنفسنا وعلى أمتنا فنقول بأننا نقدم شيئاً ولا نقدم سوى الوعود والتسويف؟

هل هذا الأسلوب ينفعنا يوم نلقى الله تعالى ؟ وهل يقدم شيئاً لهذه الأمة ولهذا الدين العظيم؟ 

إلى متى سنظل مذبذبين لا إلى هؤلاء (المجاهدون والمرابطون على مختلف الثغور) ولا إلى هؤلاء (أعداء الأمة من كفار ومرتدين ومنافقين) ؟ نتأرجح بين هذه الوضعية وتلك، ونحن نتألم ونزيد جراح أمتنا نزيفاً ؟

أيها الأفاضل، أيتها الفاضلات،

إننا في مفترق الطريق، ولقد وفقنا الله تعالى أن عرفنا الطريق وهدانا إلى سواء السبيل وعلمنا طبيعة هذا الطريق وطبيعة أعدائنا، وما ينتظرنا من عقبات ومحن وتضحيات، وليس أمامنا والله سوى الصبر والثبات، والتقدم بيقين بعد التوكل على الله تعالى ، وماذا عسانا نخسر ونحن نبتغي رضا الله ، ومعنا معية الله، ثم خير هذه الأمة وزبدتها ، وهم هؤلاء الفتية الذين آمنوا بربهم وزادهم هدى ؟

إن الطريق تكون أقل وحشة حينما لا تكون وحدك، وهذه من نعمة الله على عباده، فأعطوا الحق لهذه الأخوة المباركة، واحمدوا الله واشكروه عليها، فهي من عوامل القوة والثبات، فالله الله في أخوتكم ، احرصوا عليها وعضوا عليها بالنواجذ.

أيها الأفاضل ، أيتها الفاضلات،

إنكم هنا على ثغر عظيم، وقد يستهين بعضكم بما هو عليه من رباط الدعوة والتحريض ونصرة للموحدين وفضح لمكائد الكافرين والمنافقين، ونقل لهموم الأمة في كل مكان.

إنكم مرابطون وهذا يتطلب منكم تجديد الإخلاص والنية في كل صباح، بل في كل ساعة بل في كل لحظة، وبهذا يبارك الله لكم في أعمالكم وجهودكم، ويستثمرها وينميها وإن كانت متواضعة في أعينكم، فالله تعالى يضاعف لمن يشاء وكيف يشاء، فأنتم تنفقون أغلى ما يملكه المرء – بعد إيمانه ونفسه – وهو وقته، فلا تبخلوا به على دينكم وفي سبيل نصرة إخوانكم، فكل دقيقة تقضونها هنا اعتبروها جهاداً ورباطاً ستؤجرون عليها لا محالة، ولكن اجعلوها دقائق طاعة ودعوة وتحريض ودعاء، لا دقائق تفرج وجدال ورياء. 

حافظوا على منابركم، فإنها قلاع إعداد وجهاد، وبمثابة القوس الذي ترمون به سهام الحق لتصيب الباطل في مقتل ،وليس أدل على ما أقول من هذه الحملات المتواصلة التي يشنها أعداؤكم على هذه المنابر ليوقفوها أو يصدوا الناس عنها، فلا تكونوا عوناً للعدو على إخوانكم المشرفين والقائمين على هذه المنابر، فتهجروها أو يكون تفاعلكم معها وفيها دون المستوى، فهذا ما يسعى العدو إلى تحقيقه وأخشى أن يكون قد حقق جزءاً منه وأنتم لا تشعرون.

 إن تواجدكم وتناوبكم على هذه الشبكات وإكثار سوادها يغيظ أعداءكم أيما إغاظة، وينسف مكائده وخططه نسفاً، فهم ينفقون القناطير المقنطرة من الذهب والفضة لصدكم عن الجهاد الإعلامي بعد أن فشلوا في صد شباب الأمة عن القتال والالتحاق بساحات النزال في مختلف الجبهات المفتوحة ، لأنهم علموا وأدركوا خطورة هذه الشبكات وهذا السلاح الفتاك ، الجهاد الإعلامي ، بما يحققه من دعم معنوي ومادي لإخوانكم ولقضايا الأمة. 

إلزموا أماكنكم وتذكروا رماة غزوة أحد ففيها من العبر والدروس ما فيها، ولا تغرنكم بعض الغنائم والانتصارات التي يحققها إخوانكم في ميدان الجهاد بالسنان والبيان، فتوهموا أنفسكم أن لا مكان لكم ولا دور، وأنه من الأصلح لكم الانسحاب وانتظار النداء، كلا فنداء النفير والرباط قد انطلق منذ زمن وليس لكم سوى الثبات والتزام الثغر الذي أنتم عليه. 

أما الذين حبسهم عذر الانشغال بساحات القتال أو عذر الأسر أو المطادرة فنقول لهم: ليس عليكم جناح أيها الأحبة، فالله تعالى يعذركم وسيكتب أجركم كاملاً غير ناقص بإذنه تعالى، ونحن نعلم ظروفكم ونُقدِّرها، ونعلم أنكم تتألمون وتتأسفون على عدم قيامكن وتواجدكم إلى جانب إخوانكم ، ونحن نتألم معكم ونبشركم أن إخوانكم يقومون مكانكم وينوبون عنكم فيما يسر الله لهم من رباط حتى يأذن الله لكم بالعودة أو يكتب لكم خيراً منها. 

وأود في الختام أن أوجه نداء خاصاً إلى أخواتنا الفاضلات، لقد شملكن النداء العام ولا بأس من تخصيص كلمة لكن لأهميتكن والدور العظيم الذي تقمن به في هذا الميدان زيادة على واجباتكن الشرعية الثابتة. 

إن الله تعالى قد أهَّلَكُنَّ أكثر من الرجال للعب دور فاعل ومتميز في ميدان الإعلام إن شاء الله، وهذا بسبب ظروفكن الثابتة مقارنة مع إخوانكن الرجال الذين تكون لهم مهمات التحرك وعدم الاستقرار إضافة إلى مهام جهادية أو دعوية تتطلب منهم جهداً وتفرغاً شبه كامل، مما يجعلهم غير قادرين على الالتزام التام والكامل ببعض الوظائف والأعمال في ميدان الإعلام. 

فأمر الله تعالى لكن {وقرن في بيوتكن} فيه فوائد عظيمة جداً، منها – والله أعلم – تواجدكن لكي تتفرغن لميدان الدعوة والتحريض والإعداد والنشر وباقي التقنيات المطلوبة دون حرج وفي منأى عن الشبهات والمخاطر التي تلاقينها لو كنتن خارج البيت. 

وقد لمسنا حضوركن القوي الظاهر منه والخفي في مختلف المنابر والشبكات وخاصة مواقع التواصل الاجتماعي، وهذا من فضل الله عليكن، فاسألن الله المزيد من الثبات والتوفيق والسداد، والله تعالى لن يضيع أجوركن ولم يتركن أعمالكن بإذنه تعالى. 

هذا وأسأل الله جل في علاه أن يرزقنا الثبات على الأمر والمزيد من الصبر، ولا يكلنا إلى أنفسنا ولا إلى أعدائنا طرفة عين ولا أقل من ذلك، ويتقبل منا صالح أعمالنا ويختم لنا بشهادة في سبيله، مقبلين غير مدبرين، والحمد لله رب العالمين